+1300.59
505 читателей, 186 постов

Как Waterfall робинзоном чуть побывал ~ aka ~ сон-мечта (=

Нижеписанный сон короток. Но очень особенный для меня и очень приятный. Ня?

Сегодня мне приснилось что я ушёл в «робинзоны». Не потому что корабль потерпел крушение или что-то в таком роде. А потому что не захотел работать на деньги, и вообще быть в этом обществе. Я взял с собой лёгкий перекус и билет на электричку в далёкие лесные края.

Там обживался затем. Многие интрументы было сложно изготовить. А опасностей избегал я на основе своего чутья. Ел всякие ягоды, орешки, коренья.

Потом одежда износилась, но у меня уже была готова новая, из плотной опавшей коры, листьев лопуха и верёвок из сухой травы.

Постепенно, моё чутьё всё обострялось. Я уже на автомате подбирал ягоды там, коренья. А от бед имел сильнейшую чуйку и просто мысленый плащ что я воздух.

Времени стало много, и я стал вспоминать MLP:FiM. Мне не нужны были для этого изображения, там, или голоса, нет. Просто из памяти доставал чёткие живые образы и играл с ними.

Однажды, во время медитации и созерцания глаз Луняши-поняши, она пригласила меня пойти с ней, в Эквестрию.

И я пошёл за ней, через изнанку этого мира в мой родной мир, мир понечек.

Счастливый Понец

Теги:

  • В избранное
    1
  • 3

Бредовый сон, или как был побеждён Саурон (=

~ Итак?.. ~

Всё началось с того как новая порция молодых магов заехала в Магическую Академи. Изнутри она похожа на гибрид Хогварста, Академии Магов Винтерхолда (из игры Скайрим) и американской средней школы. А ещё внутри она полна подпространственными карманами.

Я был одним из таких учеников. Вернее, не совсем. Для окружающих я выглядел как маг-ученик, но на самом деле это просто был покров сюжета. Я был сгустком энергии, хозяином сна и просто самим собой.

Сначала ко мне просто пришли эти данные. А затем я решил поискать то общежитие, к которому подойду. Да-да, Академия была столь большой, что сети комнат были целыми общежитиями (привет подпространственным карманам :).

Долго ли коротко ли, но набрёл я на общежитие подразделения магов Б-6 (второй класс, шестая группа :). Встретил меня пухлый тип в жёлтой мантии и длиннющим свитком в руках.

— Привет. Меня зовут Водопад и я к вам подселяюсь.

Пухлик наморщил лоб и заглунял в свой длинный-длинный свиток.

— Хм-хм… Водопад, Водопад, какое забавное имя… но твоей морды чего-то я в списке не вижу.

Свиток с вклееными фотографиями? Приколько. Но я прикольнее.

— Апрысвлтакнерк.

— Чё?

— Ты мелкий шрифт внизу свитка посмотри.

Я театрально развёл руками и щелкнул пальцами правой руки.

— Хм-хм… ес… есла… если…

— Если таковой ученик по имени Водопад объявится, в шеи не гнать, выговоры не устраивать, и вообще, всячески уважать потому что талантливый заморский гость.

Щелчок, конечно, добавлял мелкий текст.

— И для… потв… потва… ботва…

— Подтвреждения что он это он, он должен сказать…

— Акрыс… апрыв… опрос…

— … в общем, то что сказал я.

Парень недоверчиво посмотрел на меня.

— А фотки-то всё равно нет. Завуч сказал — пропускай только тех кого есть фотка.

Я пожал плечами и перевоплотился в его точную копию. Парень посмотрел в свиток. Нашёл в нём свою фотку, перевёл взгляд на меня снова на свиток… повис, бедняга. Ну ничего, когда он в следующий раз поднял глаза, меня перед ним больше не было, я уже был внутри.

Итак, что тут у нас? Во-первых, наш родной облик Гарри Поттера, *щёлк*. А во-вторых, шесть дверей. Хорошо. Пойдём в самую правую. А теперь в самую левую. А теперь… тупик? Да ну! Так скучно!

— Абракадабра!

Ничего не открылось. Зачем тут вообще тупик без потайных ходов? Ну и демоны с этим.

Я осторожно создал разлом в стене справа, зашёл, и тихонько закрыл. Обернулся.

На меня в почти полном составе смотрел весь обалдевший класс Д-7. Они тут спать собираются, страшилки травят, а тут… стена потихоньку откидывается подобно шторе, входит тощий очкарик с хищным взглядом (я был голодным :), закрывает за собой камень, и спрашивает…

— … где найти полную карту этого замка?

— А-а-а-аА-а-аА!!..

Меня встречают дружным криком, потоком не очень приличных слов и парой чар паралича, которые я сворачиваю в шарики и бросаю куда-то в угол.

Наконец, видя, что я никого есть не собираюсь, Д-7 потихоньку успокаивается. Слово берёт высокий ученик с оранжевыми кудрями и хитрым взглядом.

— А нету её. Тут так — либо шкурой чуешь, либо…

Драматическая пауза…

— … пропадаешь навечно!

Я хмыкнул.

— И что, много пропадает?

— Никто не знает! У-у-у! Тех кто пропадает никогда не находят!

Я снова хмыкнул. Ну да, так я тебе и поверил. Впрочем, ночь на окне, имимтирующем выход во двор, надо бы лечь спать. Но куда?..

Я осмотрелся. Все койки уже были заняты кем-то. Ну и ладно. Абракадабра! Вот теперь можно и поспать…

… нет, не дают поспать, а почему?

— Парь! Ну ты чо? На полу-то? Можно-ж было завхоза позвать. Чего ты так на полу… над полом… паришь…

— Ты видишь кровать?

— Нет…

— А она есть.

Ну да, без цвета вкуса и запаха. И без отражения лучей воздуха, потоков воздуха и прочего. В сонном состоянии всё это творить мне как-то не хотелось…

На новый день меня нежно разбудил вой сирены, исполнявшей что-то из Бетховена. А вот ребята чего-то паниковали и собирали вещички.

— Замок наконец-то провалился под своим весом?

Вежливо спросил я.

— Ну ты и соня!

Опять речь вёл кудрявый.

— Собирайся быстрее! Напали на замок! Сам Король-Чародей с армией нежити!… Тут уже не до шуток.

Ух ты! Армия! Дайте две!

— Хорошо!

Я мигом вскочил и бросился к выходу, потом в дверь… ещё в одну… да ну! Так дело не пойдёт! Где там мой карманный телепорт? Я посмотрел на пальцы своей левой руки. А вот и он! Пойдём-ка мы к ближайшему сборищу негативной энергии… щёлк!

Ближайшим сборищем негативной энергии оказалась стопа тролля. Ой! Щёлк! Стопа, замороженного во времени, тролля. Так-то лучше.

— Ей, парень! Как ты его завалил?

Навстречу мне бежал пиромант в оранжевой мантии, расписанной языками пламени и китайскими драконами… хочу и себе такую!

— Хочу и себе такую!

— Эй… что?

— Мантию хочу такую крутую!

— Хех. Ты лучше на вопрос ответь. А то троллей много, как валить непонятно. Магией не ломятся, ударами мечей и камней тоже… прям беда какая-то.

— Заморозил.

— И огнём, и холодом, и молнией… заморозил?

— Во времени заморозил.

— Ух! Магия пространства! Точно! Побежали!

И я побежал за ним. Собственно, почему бы и нет? Маг бежал быстро, целенаправленно, и оставляя мне 1 злого духа из 10. Что ещё нужно для эпического приключения? А для счастья… для счастья мне бы на Таити, да с безлимитными кокосами и твай-фаем…

— Вот мы и тут, парень…

Чего мы замерли? Оу. Потому что пришли. И в месте сбора сразу с десяток учителей танцевали вокруг Короля-Чародея. И ты тоже… ну куда ты? Видно ведь что он вам не по зубам. А мне? Посмотрим. Я улыбнулся и сдалал телепорт вперёд.

Ребяты обалдели, кто-то даже порывался меня спасать… но было поздно. Против меча, окружённого языками чёрного пламени, я лишь мог выставить руку.

Брызги крови! Ну и всё, собственно.

Потому что меч вошёл мне в руку лишь на сантиметр. Вот что значит накачка магией! А теперь… потанцуем?

Выдёргиваю и лечу руку, отбрасывю поток тёмной магии в сторону, наношу удар огненным смерчем, отпрыгиваю от чёрной молнии прямо в некроловушку, которая просто тает от моей Светлости… шаг, прыжок, удар, уклониться, шаг, уклониться, прыжок… Ой!

На этот раз меч Короля-Чародея чуть не просёк мне руку! Демоны! Так не пойдёт! Быстрый телепорт подальше, лечение, и…

… эпосная поза, рука указывает на мчащегося на меня Короля. Вначале было слово, и это слово было…

— У-п-с!

Ослепительная молния ударила в Чародея, тысячи астральных клинков пронзили его тело, камень поглотил его, и жар тысячи Солнц испепилил его.

— Вот так вот. И это был…

— … нерабочий трюк…

Чародей как ни в чём не бывало заносил чёрный меч над моей белой головой. Даже латы не подкоптились… во донатер…

— Донатер!

Крикнул я в лицо этому недорзумению и выставил навстречу его мечу два Клинка Хаоса.

БЗЫНЬК!!!

О. А вот так норм.

— Ни одному жалкому мальчишке не дано победить меня.

Угу, так сразу и поверил. Ой! А второй рукой вводит мне прямо в спину яд! Коварен! Ну и демоны с ним!

— А я не мальчишка! Я… э-н-е-р-г-и-т-и-ч-е-с-к-а-я с-у-щ-н-о-с-т-ь!

Под удивлённым взором Главного Назугла, я распался на два облачка, обтёк его со спины уже в слепой зоне, и…

БАМС!!!

Оба Клинка Хаоса крест-накрест прошли сквозь Короля-Чародея как нож сквозь масло. И он сгинул.

Хех, хороший трюк, но… нет. Я вижу невидимого тебя, потому что беру данные прямо прямо из Матрицы сна.

— Ничему жизнь тебя не научился, агент Смит…

… пропел я…

БЗЯНЬК!!!

… и скрестил Клинки с пустотой.

Так. Чего-то он сильнее. Ну уж нет! Где там ползунок гравитации?..

А вот теперь перевешиваю я, он отпрыгивает, и моё каронное… в совершенно невозможном полуразмытом движении, я оказываюсь вплотную к отпрыгнувшему Чародею. И из его шлема торчит Клинок Хаоса, и второй Клинок, обратившись Тентаклями Хаоса, держит противника в неподвижности. А теперь…

— Ты считаешь себя бессмертным? Так вот — у тебя была дата рождения. Я просто отменяю её.

И в резвом движении Клинки сливаются с полупрозрачнымм Королём-Чародеем. А он всё тает, тает, тает… и затем его просто не стаёт.

Вокруг стоят обалдевшие учителя, ученики, элементали, чипсы… во нахал из 7-ого Б!

— И как награду я выбираю эти чипсы!

Паренёк слегка подавился, но разжевался и поклонился, да дал остатки пачки мне в руки… вот так-то хорошо! Хрум-хрум-хрум…

Видя как эпический герой жуёт чипсы, толпа потихоньку оттаяла и загомонила… кто-то поздравлял меня, кто-то обсуждал что делать дальше, кто-то пытался мешать мне есть чипсы дружескими хлопками и обнимашками, но ушибался о заранее поставленное защитное поле…

… наконец, пачка закончилась, и моё внимание обратилось на старичка с белоснежными волосами. База Данных подсказала, что это Даблдир, и что он директор Академии. Правда, почему он дабл, БД умалчивала.

— … и чтобы отпраздновать победу этого героя — предлагаю сразу заделать банкет! Хей, домовые, накрывайте на столы, и не бойтесь троллей — они сгинули вместе с Королём-Чародеем! Ура!

— Ура-ура-ура!

— А будет красная икра?

Но меня не услышали. А жаль. Достойная победа просит достойной жратвы.

Воспользовавшись отключённым полем, меня подняли на руки и куда-то понесли… ух ты! В пиршественный зал! Так! Это опасность высшей категории — мне могут не дать поесть!

Завеса! Вспышка! Невидимость! Клоны! Отвод Глаз! Слуха! И Носа Тоже!

И всё под усмешливым вщглядом Даблдира. А наш дир не так-то прост — мороки насквозь видит! А я вижу насквозь еду на столах! Е-е-е...!

Ням-ням-ням-ням-ням-ням-ням-ням… ня… м… хр...zzz...zzz...zzz…

На утро я проснулся в кабинете директора. Белоснежно тут. Музыкально. Куча каких-то приборов, которыми так и хочется изменить полвселенной… ну или хотя бы ползамка… натыкаюсь взглядом на самого дира.

— Привет. У меня родителей нет, но я могу провести ритаул анимации, и…

— Ха-ха! Я привёл тебя не для того чтобы наказывать. Наоборот — чтобы наградить.

Даблдир подошёл к огромному серебрянному сундуку с росписью рубинами, изумрудами, и сапфирами, достал оттуда бесценное сокровище и вручил мне.

— Чипсы! Йей!

Некоторое время, минуты две, слышался только хруст наградных.

— А теперь, когда ты сыт как дикий кот… я спрошу. Кто ты такой? И почему помог нам?

— Ученик то ли Бублики-6 то ли Гуси-Лебеди-4……… я попал?

— Хорошо, давай оставим твою личность в тайне. Почему ты нам помог?

— Потому что не люблю наглое зло. А ещё приключений захотелось.

— Раз так — последний вопрос. Ты поможешь нашей Академии ещё раз?

— Конечно да!

— Тогда внимательно слушай. В лагере рейнджеров Просёлочный стали творится странные вещи. Эльфы-рейнджеры исчезают один за другим, округу наводнили страшные ночные монстры… в общем, отдохни от битвы с Королём-Чародеем, развейся. И заодно высяни что там не так.

— Пойдёт! А где это?

— Ох! Этот краешек мира совсем недалеко! Всего в одном хлопке в ладоши!

Директор вскочил и хлопнул меня ладонями по лицу… во артист… реальность поплыла.

Вокруг светло, птички поют, а ко мне идёт пара фейковых рейнджеров. Почему фейковых? Да потому что у них ауры как у заправских магов. И взгляд как у опытных разведчиков.

— Привет. Меня зоовут Алиса. Я новичок-рейнджер.

— Привет. Меня зовут Базилик. Я новичок-рейнджер.

— Привет. Меня зовут Агент. Я тот за кем вам приказали проследить.

Девушка-шпион улыбнулась.

— Видишь что я тебе говорила, Базилик? За этим парнём глаз да глаз нужен…

— … и ещё глаз, и ещё глаз.

Да они неплохо спеты! Вот и хорошо!

— Значит план такой!

Я решил брать быка за рога. А… почему бы и нет? Спики то мне в волшебной силе уступают на порядки.

— Вы лазаете по окрестностям в поисках неприятностей, а я дрыхну в наблюдательной вышке.

Базилик натянуто улыбнулся.

— Вышка не простая, давай я с тобой…

— … пойду-прослежу. Ну уж нет. Я как-нибудь сам.

*щёлк*

А вышка и вправду непростая. А высокая-превысокая. И с ещё одним шпиком…

— Привет. Меня… zzz…

Усыпил нехороший магерой. А ещё тут куча отключенных (мной :) жучков. Вот и славно. Ставим широкий защитный круг, чтобы шпики не лезли, и устраиваемя медитировать. Потому что не просто так я говорил Алисе и Базилику лезть в неприятности…

Двумя сознаниями сразу видеть очень непривычно. Зато здорово. О… какие занятные обо мне мысли. Шпион Саурона? Демон? Бог?… так… а вот это лучше не слушать, это нецензурная лексика…

Ну что? Договорились идти к вышке?

~~~ Вот и умницы! А теперь идите в противоположную сторону. И рассредоточено… Потому что *я* наблюдаю за вами, а не наоборот. ~~~

~~ Эм… ты у нас в голове и раздаёшь приказы?! ~~

Мысли Базилика звучали растеряно. А вот мысли Алисы уже пытались придумать как надрать мне задницу по возвращении с «задания».

~~~ Так точно! И если вы не поспешите с их выполнением, то я телепортируюсь к более… толерантным… шпикам. ~~~

Вот и умницы, вот и послушались.

Время течёт и течёт… а всё в порядке. Птички поют, цветочки говорят, а Алиса С Базилком лазают по буеракам попутно продумывая как меня «проконтролить». Ну, неудачи с этим, я слышу каждую вашу мысль.

Время продолжает течь… да такими темпами я реально засну! Прямо в медитации! Да что там… уже ночь на дворе, а дьявольских монстров…

… и тут мои головы пронзила резкая боль. Сразу две из трёх.

Алиса и Базилик во свете выглянувшей полной луны потихоньку обращались в монстров, пытались что-то наколдовать, и их отчаянные мысли всё больше походили на рык… довольно! Оба Зверя прилегли на траву, а затем встали, и с выражением моих подконтрольных быстро-быстро побрели к вышке…

… открываю глаза, встаю, разминаюсь. Ага. Ну так и думал. Временная трансмутация под лунным светом. Она и меня попыталась захватить, но я просто отмахнулся. Скучно быть Зверем.

— Ребятки! Ап-ап!

Звери встали, и…

— Раз-два-три-четыре-пять, лунный свет уходит, пробуждаются жители.

Под моими чарами преобразования света лунного в свет Солнечный, шпики снова стали новичками-рейнджерами.

— Доброе утро!

— Ага, доброе… Агент, что это было?

— Мыши.

— Мыши?

— Ага, такие гигантские и кровожадные, появляющиеся из жителей под проклятым лунным светом.

— Понятно… Агент.

— Что «Агент»? Я уже как 56 784 секунды как «Агент»! Довольно! Пойдём покупать самую паршивую выпивку в ближайшей крупной деревне… *щёлчок*

И телепорт.

— Итак, кто из вас знает почему элитные разведчики пошли покупать самую дряную выпивку в этой дряной деревне на краю света?… Да, Алиса?

— Чтобы найти неприятности?

— Именно! Потому что именно их нам… мне… и поручено искать! А теперь я снова спать, а вы… найдите где продают самую паршивую выпивку.

И я пропал. Ну как пропал… просто стал невидимым, чтобы не задавали провакационных вопросов. Шпионы они такие — чуть забалуешь и уже на поводке.

После обсуждения на языке жестов, при пустой (как они думали :) голове, шпики потащились болтать с пьяницами, бородатыми мужиками и просто подозрительными типами.

Наконец, они нашли искомое, и в заранее надетых драных лохмотьях потащились… мимо очень интересного тёмного переулка! Ну уж нет!

~~~ Видите этот тёмный и страшный переулок? Туда-туда! Уверен, что там может бьыть что-то очень неприя-а-атное! ~~~

Шпиков передёрнуло, но они послушно пошли в переулок, заготовив файрболлы. Ну а что...? Маги же, не рейнджеры.

~~ У меня плохое предчувствие… ~~

Интуиции Алисы я доверял, и потому…

— Правда плохое? Вот и чудно.

Я перенёссся прямо к подопечным.

— Как ты здесь… а, ну да… т-ш-ш…

Хорошо, Базилик, я вижу как ты тут всё сканишь и в упор не видишь забор-морок 80-ого уровня.

— Там морок.

Указал я на забор.

— У меня очень плохое предчуствие…

А у меня такое чувство что волосы у Алисы аж дыбом встали.

— Вот и совершенно хорошо. Потому что мы идём туда прямо сейчас.

Накинув на всех нас мощные защиты, я прошёл сквозь морок, не обращая внимания на его бесполезные попытки меня телепортнуть в сторону и просто дезентигрировать. Скучный он.

Шпики прошли следом за мной. И даже не подкоптились — слава моей защите. А лучше мне.

Итак, что тут у нас? Будка с огромным подпространственным карманом. И на входе какой-то хмурый мускулистый тип в полицейской форме и с нашивкой «САУРОН».

Шпики издали вопль ужаса и помчались прочь от фейкового полиционера, я, на автомате, помчался за ними! Уж больно жуткий типчик! А ещё он от нас не отстаёт!

Так, стоп! Стоп-стоп-стоп! Я же эпик-герой, замочивший Короля-Чародея, обведший вокруг пальца элитных шпиков, и съевший целых две пачки чипсов! Неужто я бегу от какого-то бугая? Ну уж нет!

— ВОТ ТЫ И ПОПАЛСЯ!!!

Вот я и попался. А на самом деле ты.

Не особо обращая внимания на жалкие пару тысяч тон, пытающихся сдавить меня в лепёшку, я пронзаю тело бугая сотней астральных стрел чудовиной мощи. Что? Ты всё ещё цел? Да ну! Этого хватило бы на гиганткого Смауга! Тогда… держи ещё! И ещё! И ещё… затих? Вот и умница!

Оборачиваюсь к моим шпикам. Челюсти отвисли, глаза расширились…

— Ты, это, Саурона кокнул.

— Что, правда что ли? А я и не заметил. Он очень хорошо притворялся бандитом-новичком.




И ТАК МИР БЫЛ СПАСЁН

~ Как АБД выпуск №1200 праздновали ~

~ Как? ~

Итак, у АльтерБРЕДаций наступил очередной юбилей. Выпуск №1200. Надо сказать что по традиции, на каждый юбилейный выпуск БРЕДгроуп делает какой-нибудь особо-интересный, необычный комикс. Этот раз не стал исключением.

На протяжении шести кадров, Никлайкин отбивается от наступающих со словами «шо, опять?», волков новыми выпусками АБД. Причём не абы как, а словно маг, сокрушая противников в волшебном танце. Только вместо файрболлов — выпуски АБД.

А затем, на седьмом кадре, вот сюрприз… анимация! Гифка! Первое время танец продолжается там — как я понимаю, чтобы при разной скорости промотки первых кадров, целостность повествования не страдала.

Потом приходит время босс-битвы. Сразу с четыремя боссами.

Тоской, стилизованной под мышь в чёрном балахоне.

Пофигином, стилизованным под каменного голема с покерфейсом.

Минусатором, похожем на мага огня. Чёрный плащ с красной каймой, лицо-маска анонимуса, да стрелки-минусы из огня в руках.

И Головными Тараканами, выглядящими как куча крохотных Дискордов.

И Никлайкин принимает бой. Но потихоньку проигрывает, всё реже и реже поднимается его рука… но тут к нему приходят на помощь друзья!

Тоску с небес сжигает молния Гленна Витчера!

Пофигина одним укусом крушит выскочивший со стороны пары ёлок, запыхавшийся но бодрый, Фокси Шадоу!

Минусатора обращает в ледяную статую необычно серьёзный Терен Рогригис!

А головные тараканы теперь пляшут под дудку Вальтера!

Всё это сопровождается всполохами выпусков АБД. (=

Затем БРЕДгроуп кланяется, занавес… и гифка начинается с начала.

В комментах — восторги! А в оценке +320! Прибавляю +4 и восторженный коммент свой!

И просыпаюсь.

СЧАСТЛИВЫЙ ПОНЕЦ СНА

P.S. Я не уверен что состав БРЕДгроуп из моего сна совпадает с истинным составом БРЕДгроуп.

~ Я, CMC'ки и подземелье чёрного мага. ~

— Серьёзное испытание для героя с одной жизнью, обернувшееся фарсом.

~ Сон ~

Я в какой-то РПГ игре. Продвинутое VR, экономность ресурсов и прекрасная атмосфера. Что ещё нужно для счастья?

Ах, да. Для счастья нужно пройти очередное подземелье в этом VR-наследнике линейки D&D. Желательно, вот это, прямо передо мной.

Подземелье было отмечено как «красное», то есть высшего уровня опасности. И высшего уровня вкусняшек. «Оранжевые» уже не приносили существенной прибавки прокачанному персонажу.

Почему я всё ещё стою перед входом и сомневаюсь? Да потому что эта коварная игра ещё и рогалик! Одна жизнь — если потеряешь героя, придётся начинать всё с начала.

Ладно. Долой сомненья. Без риска нет веселья. Или развития. Чего-то в таком роде. Делаю глубокий вдох и клик на зловещей красной точке на карте.

«Не входи, убьёт.» — очень вежливо со стороны создателей было повесить такую табличку над красным подземельем. Щёлкаю пальцами, и рядом с табличкой выжигается слово «выход». Теперь безопасно войти. Да, я взял мага-мечтателя. Многие просто не понимают как им играть, а те кто понимают, если упустят свою импровизацию хоть на миг, проиграют самому пустяковому мобу. Зато пока я лечу на крыльях вдохновения, реальность повинуется моим представлениям о ней.

Вхожу. Сразу выскакивает сообщение что подземелье невообразимо тяжёлое, и вообще, без меньше чем трёх спутников 240-ого уровня меня не пустят. Ладно, спутники так спутники. Жестом отворяю меня спутников. Ледяной дракон, бестия, горный великан… слишком низкий уровень, нельзя выбрать… сжигатель мира, чёрный повелитель небес, морской сиреневый кракен… слишком низкий уровень… гаситель звёзд, дух прошлого, призрак грядущего… я начинаю сомневаться что у меня есть хоть один достойный питомец… грабитель корованов, песочник времени, астрономический конец… 200-ый… 220-ый… купец времени — 231-ый. Ну вот. Никого нет достойного. Что же за подземелье такое требовательное?

Отхожу от выхода, присаживаюсь на валун. Оп-па! А это что такое, новое сообщение? За 10 000 часов в игре вы получаете тройку легендарных питомцев! Возрадуйтесь! Да вы должно быть шутите? Ладно, что там у нас…

242-ой уровень. Пегас. Единорог. Лошадь. Цветастые. Со скрытыми способностями. Мрм? Странное везение, но это как раз то что мне нужно! Снова вхожу в выход.

Ага, вот их и возьму. Не хочу тут сидеть.

Стены слегка мерцают фиолетовым светом, а с небес доносится голос Рассказчика «В этом подземелье когда-то почил злой-злой маг, но его дух всё ещё витает где-то здесь. Ещё один тёмный маг решил узнать что да как. А вы — идёте по его следам. Берегитесь, подземелье полно ловушек и опасностей. И зачем вы вообще сюда пришли?». Многие считают что Рассказчик это игрок 400+ уровня, вкачавший свой Голос до невозможности, да отошедший от подземелий чтобы подшучивать над игроками. Не уверен что это правда, но фразы этого Рассказчика действительно достойно разнообразны.

Карта? Недоступна! Ух! Круто! Значит хардкор будет более тру-шным, чем ожидалось. CMC'ски разбежались в разные стороны, но я почему-то за них не переживал.

Итак, мы идём по следам мага? *щёлк* И на полу пещеры высветились белоснежные отпчетки подошв 42-ого размера. Вот и пойдём. «Призыв не доступен для этих питомцев, они самостоятельные!». Ладно…

Цепочка следов завела меня к огромным воротам из обсидиана с красными прожилками. В центре ворот была огромная замочная скважина. Хм… и мне надо найти ключ, да?

— Хей, маг!

Что?! Мои спутники умеют говорить? Они же ИИ… или нет? Может нет?

— Эм…

Ага, плашка над единоргом имеет надпись «Свити Бель».

— Свити, что такое?

— Мы с Эплблум и Скуталу нашли для тебя ключ! Там был большой чёрный дракон! Он был в очень плохом настроении, и сказал что у него болят зубы. Мы пошли дальше, а там были живые шестерёнки. Они представились Часовщиком и стали загадывать загадки. Нам это быстро надоело, и мы спросили где здесь дантист…

Я тихо выпадал в осадок. Черный дракон был супербоссом, неуязвимым к магии и очень агрессивным. А Часовщик был бессмертен, задавал вопросы по произвольной статье из википедии, и за каждый неверный ответ или пять минут без ответа наносил урон уровням (!!!) героя… от него можно было только убежать… что тоже было непросто, потому что у Часовщика бесконечная скорость движения, хоть и не бесконечный обзор. А тем временем подлетела пегас с плашкой «Скуталу», и продолжила речь единорожки.

— … но он сказал что у него слишком мало времени. Потом мы бегали по каким-то коридорам с сонными гигантами. Потом были какие-то красивые статуи фениксов, решившие ожить… и наконец сказать где нам найти стоматолога!

Коридоры заблудших снов воплощяли собой самый ужасный сон многих из игроков. Потому что любой из чутко-чутко спящих гигантов имел ровно тот набор умений и защит, чтобы сокрушить твоего героя с вероятностью 99+%. 90%, если ты профи. А потерянные фениксы… в общем, были настолько не подарком что возраждались бесконечно, любили неприятности, не любили героев, и… привязывали точку возраждения к неосторожному посетителю! Ой вей...! А тебя зовут Эплблум, да?

— Фениксы просто хотели почесушек и таки сказали нам где дантист! А дантистом была ведьма с зелёными волосами, она нас напоила, накормила и дала лекарство для дракона. А ещё была так вежлива, что открыла портал прямо к нему!

Зелёноволосая. Тоже хорошая шутка. Гостепреимная милочка с заоблачными характеристиками и мерзким нравом. Её пища была ядом для любого человекоподобного героя, а отказавшийся отведать или решивший сбежать вскоре обнаруживал себя под носом босса или супербосса. Моим спутником достались обе беды. Но они лошадеподобные, потому не отравились. А ещё они…

— И мы дали дракону выпить зелье ведьмы, у него сразу зубы прошли! А в благодарность он оставил нам ключ и сказал пойти найти тебя! Вот!

… подружились с чёрным драконом.

— Спасибо, милые! Вот вам за это три зелья прокачки! Эм… выпившпий получает +1 уровень. Редкие. Эм… вкусные!

— Пасибки, маг!

А что? Они прошли за меня суровейший кусок подезмелья! Круты! Заслуживают! Хоть и выглядят как ожившая мультипликация.

Итак, ключ. Серебристый. Огромный. Идеально подходит к скважине. Значит ловушка. Я уже слишком хорошо понимал манеры этого подеземелья. Взломавшего замок наверняка поразит молния на 20 000+ урона. Если попытаться пробить стену, оттуда польётся лава. А попробавшего обойти ворота телепортацией… мой поток мыслей по поиску самого нестандартного (а значит и безопасного) решения был прерван скрипом открытой двери.

Пока я думал, Свити уже открыла ворота! И её не поразила молния. Или ледяная глыба. Или супербосс прямо за дверью. Кстати, о супербоссе прямо за дверью.

— КТО ПОСМЕЛ ОТВОРИТЬ ВОРОТА БЕСКРАЙНЕГО…

— Ключ.

А у этой Свити стальные нервы.

— … КЛЮЧ?

— Он был большой и симпатичный, прямо как вы! А ещё на нём были большие блестяшки! А у тебя есть блестяшки?

А ещё у ней хитрейшие манеры речи.

— ЭМ… У МЕНЯ ЕСТЬ ЗВЁЗДЫ В ПУСТОТЕ?

В ином другом случае я бы просто побежал, оббафавшись маскировкой. С ВЕСТНИКОМ КОНЦА ПУТИ битвы плохи и вообще бесполезны, он слишком БОЛЬШОЙ. Но тут… моё любопытство брало вверх, да и рядом с этими безбашенными спутницами я чувствовал себя в безопасности.

— Ох, как романтично!

— СПАСИБО!

— Такой красивый и такой огромный дух! Ты наверняка и могуч?

Эх, какая! Глазки стороит ВЕСТНИКУ! Круть!

— ДА! Я МОГУ ОКОНЧИТЬ ПУТЬ ЛЮБОГО ГЕРОЯ, ПРЕКРАСНАЯ ДЕВА!

— Ох, как отлично! Нам как раз нужно закончить это подземелье побыстрее! А то грязь и пыль уже усеревают мою прекрасную шёрстку… пожалуйста!

ВСПЫШКА

«И так, герои… что?! Да как вы вообще оказались тут?! Вы вообще в курсе, что скрипты не рассчитаны на такое пермещение?». Рассказчик явно говорил с нами. А ещё мы висели посреди ничего с лагающими текстурами, да.

— Мы просто попросили ВЕСТНИКА КОНЦА ПУТИ перенести нас в конец подземелья.

Я ослепительно улыбнулся большому, вращающемуся среди текстур чёрнозёма, дереву, хоть и не был уверен что оно было невидимым Рассказчиком.

«Круто! Но теперь вы застряли в текстурах и меня не погладят по головке, я ведь следить должен был чтобы такого не было, а тут...»

— Что тут?

«Отвраитительный код без API! Похоже что создателей этого красного подземелья на краю мира не заботило его качество!»

— Но оно было интересным!

«Ага. Интересным. С продвинутыми алгоритмами выбора, которые заглючили. А запасного пути к „идеальным“ скриптам оставлено не было!»

— Хей, спокойнее! Это не конец света, а баг. Ты что, новичок?

«Ага...»

— Вот и подумай как мастер. Находить баги это хорошо, потому что так их становится меньше. Зарепортишь аккуратно, сказав что нам понравилось…

— А нам понравилось!

Спасибо, Скуталу.

— … и всё будет более-менее гладко.

«Благодарю! О таком я не думал! И… а вас я направлю по координатам первого граничного скрипта, хорошо?»

— Хорошо!

Сказали мы в чётвером.

Темнота… загрузка…

— … ты избежал огня конца света и воды всемирного потопа! И всё ещё ловишь мой взгляд, преследуешь меня, герой?

Вообще-то, я впервые вижу тебя не в виде светящейся дорожки следов, но давай предположим что… да?

— Так вот тебе бесконечные медные трубы! Самые лучшие мои чары! Тебя меня не догнать, гром и молния!

Реальность поплыла… и через миг заместо Злого Мага (это его имя, лол) был вход в нечто с подписью «бесконечный лабиринт».

«Герои стояли перед бесконечным перплетением переходов и развилок. Трюк злого мага состоял в том, что лабиринт был непроходим. Конец пути, или герои опять смогут пройти сквозь текстуры?»

Спасибо, Рассказчик. Итак, что перед нами? Бесконечный лабиринт, который надо пройти. Рядом ещё одного ВЕСТНИКА КОНЦА ПУТИ нет, что же…

— Маг! А то что я тут летала, хвостиком махнула, да пол проломила, это ничего?

— Это прекрасно, Скуталу! Потому что…

Я заглянул в дыру, чтобы уверится в своей догадке. Уверка не заставила себя долго ждать.

«Благородные приключенцы выбрались из бесконечного двумерного лабиринта просто пробив дыру в его поле! Но дальше их ждало ещё более суровое испытание. Неподъёмная куча икспы!!! Экхем. Гробница почившего злого-злого мага, конец подземелья.»

Небольшая комнатка. Стакан вина. Пепл Злого Мага, отсчитывающий 2 часа до возраждения и задумчивый дух Злого-Злого Мага. И Скуталу.

— … потому что это конечная точка нашего пути!

— ТЫ ПРОШЁЛ ВСЕ ЗАВЕСЫ. НАРУШИЛ МОЙ ПОКОЙ. ПРЕЖНЕГО ВИЗИТЁРА Я ПРЕВРАТИЛ В КУЧКУ ПЕПЛА. ХОРОШИЙ СЮРПРИЗ НА ВОЗРАЖДЕНИИ — СТАТЬ ПЕРВОЙ ПЕРСОНОЙ РАСЫ КУЧЕК ПЕПЛА, КАК ДУМАЕШЬ?

— Думаю что я буду драться?

Я мельком посмотрел на уровень финального босса. Вероятно, с ним придётся драться, ибо уровень был удивительно мал… 263-ий, всего на 20-ать уровней выше меня или моих спутников.

— ДРАТЬСЯ?

После смешка, уровень духа Злого-Злого Мага подскочил до 999-ого.

— Маскировка уровней, так круто! Слуш…

— ТВОИМ ЛЖИВЫМ РЕЧАМ НЕ ЗАМОРОЧИТЬ МНЕ ГОЛОВУ! И ЗНАЕШЬ ЧТО…

— Что?

— Я ТЕБЕ ТОЖЕ ДАМ ПРОЙТИ ПОДЗЕМЕЛЬЕ… С ПРОКЛЯТЬЕМ! МУ-ХА-ХА-ХА!!!

— И каким?

— Я ВИЖУ КАК ТВОИ СПУТНИЦЫ ИЩУТ СВОЮ СУДЬБУ… ЭМ… КЬЮТИМАРКИ! И ЧТО ТЕБЕ НАЧХАТЬ НА ТЕБЯ САМОГО… НО НЕ НА НИХ! ТАК ВОТ, ЗНАЕШЬ В ЧЁМ ЧУДО МОЕЙ ПРИДУМКИ?

— *зявк*

— В ТОМ ЧТО ОНИ НАШЛИ СВОИ КЬЮТИМАРКИ… В ВИДЕ КЬЮТИМАРОК ВЕЧНЫХ ИСКАТЕЛЕЙ КЬЮТИМАРОК… МУ-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА!!!

ГРОМ И МОЛНИЯ

И на боках моих спутниц выжжелась чёрная бесконечность, означающая что их судьба никогда не будет найдена, так как состоит в вечном поиске судьбы. Жестоко! Очень!

И тут! Скуталу подала голос!

— Пхех, подумаешь проклятье! В сериале у нас метки с таким же смыслом, только другим видом.

Мои слёзы прошли. Я улыбался.




СЧАСТИЛИВЫЙ ПОНЕЦ СНА

~ Леди в чёрном и осколки снов ~

— Эта история пришла ко мне во сне как сказка. Я помню треск камина. Уют родного дома. Улыбчивые усы разказчика.
— И саму сказку. О ней и поведаю.

~ Сказка из сна ~

Леди в чёрном была очень деловая леди. Она не отдыхала на пляжах. Не ездила в горы. Даже простые разговоры считала пустой болтовнёй.

Однажды леди в чёрном приснился сон о том, как она девочкой бежала сквозь сочные луга. И леди в чёрном это не понравилось. Она приказала своему слуге-магу запереть сны в хрустальный сосуд. Ночь это тоже важное дело, леди не хотела терять его времени на пустяки. Только на столь досадный и столь необходимый отдых.

Время шло, а хрустальный сосуд на бархатистой подушке наполнялся снами леди. О далёких драконьих островах, а леди думала о политике, о плаваньи в волшебный шторм, а леди думала о золоте, о прогулке по звёздам, а леди спала без снов. Она была слишком важная леди.

Однажды леди, утомлённая бесчисленными конкурентками свернула в сторону от привычных шагов к кровати без снов. Она облакотилась своей бледной рукой на постамент с бархатной подушкой, на которой стоял хрустальный сосуд. Леди собралась с силами и резко пошла к кровати. Каждая секунда потерянная на передышку, сокращала её время на продвижение при дворе королевы.

И резкое, неосторожное движение усталой леди в чёрном смахнуло хрустальный сосуд с её снами на пол. Сосуд разбился на мелкие сверкающие осколки, а леди уже спала. Леди в чёрном очень ценила своё время.

И тут леди приснился сон! Сумбурный, как она ходила по жаркому пляжу, и спорила с прибрежным песком о нужде океана, что его омывает. Зачем такое большое пространство без пользы королевству и самой леди? А песок отвечал что-то о красоте, вращении воды и белых птицах с жёлтыми галстуками.

Наутро леди проснулась разбитой. Каждое утро она просыпалась разбитой. Но раньше у неё не было времени на такие мелочи как потерянная частица души. Леди хотела быть большой и важной дамой в королевстве.

Леди уже думала позвать мага, увидев хрустальные осколки своих снов, но что-то удержало её. Почти потерянное чувство любопытства просило леди подойти поближе. Леди отошла подальше, у неё не было времени на чепуху. И леди не позвала мага, она решила что осколки неважны, хрусталь был волшебный и не мог порезать её ступни. Леди ушла, а осколки лежали на месте. Они могли летать словно птица, и бежать как мустанг, но были бессильны в хрустальной оболочке.

Пришло время ночи, и леди в чёрном вернулась домой. Отлично! Ещё немного дворян на её стороне и она станет королевой! Леди была столь полна сил, что не захотела спать. И леди не стала ложиться. Вместо этого она стала думать что сделать полезного. Но в голову ничего не приходило. У леди было чёткое расписание дел, а раньше дел на ночь кроме сна у леди не было. Леди взглянула на хрустальные осколки своих снов. Её любопытство снова проснулось.

Дел не было, и осмотреть эти странные видения, может, лучше чем просто стоять на месте всю ночь? Леди подошла к осколкам. Блестящие, они привлекали внимание, словно волшебная хрустальная лужица. Леди подняла один осколок, самый большой и прочитала заклинание. Осколок вспыхнул алым светом и исчез, и освобожденный сон влетел в сознание леди…

***

— Галька, пошли, с карпами поговорим!

— Конечно пошли!

Галька побежала быстро-быстро, подстёгиваемая любопытсвом! Но интерес был столь жгуч, что вскоре девочка просто летела, так велико было любопытство!

У воды стояли её подруги, а из воды торчали задумчивые морды карпов.

— Фишка, а чего они молчат?

Фишка осмотрелась по сторонам и подмигнула подругам!

— Ульки-бульки, карпы говорите!

— И незачем было так кричать, молодая леди. Хотите кисельных берегов или молочную реку?

Девчонки завизжали от восторга — надо же, самые настоящие волшебные карпы!

— Реку-берега-реку-берега!

Кричали они на перебой. А карпы смотрели и улыбались. Наконец, девочки пришли к согласию. Как самая серьёзная из них, Галька подошла говорить с вошлебными карпами.

— Мы хотим кисельные реки с молочными берегами!

Карпы ухмыльнулись и через волшебный миг вокруг были молочные берега и кисельные реки!

Галька засмеялась, она была счастлива! Так счастлива, что танец на молочной земле не мог выразить её блаженства! Галька обернулась птицей и затанцевала высоко в небе!


***

Галька. Леди в чёрном уже и забыла своё настоящее, совсем не серьёзное имя. Она посмотрела на осколки. Противоречивые чувства наполняли леди. Леди взяла самый маленький осколочек волшебного хрусталя, и прочитала заклинание…

***
Я — птица в небе! Хорошо! Внизу земля, а я — свободна!

***

Такой короткий и такой приятный сон. Леди не понимала как может быть столько пользы в столь коротком времени… пользы? Но ведь это просто сон?.. Галька потянулась за следующим осколком и прочитала заклинание…

***

Земля была удивительно упругая и вкусная! Дельфина купалась в ней, и взлетала высоко в воздух! Остров королевских пончиков совершенно прекрасен! Уи-и-и-и!

***

Галька смотрела на многие осколки своих снов. Что же она упустила, будучи леди в чёрном? Многое, саму себя. Галька потянулась за следующим осколком, читая заклинание…

***

Облака вокруг и воздушные змеи! А рядом летит дракон! Самый настоящий! Большой! Изумрудный!

— Как тебе это место, бескраёнее небо, белоснежные облака, сверкающее солнце?

— Прекрасно!

Девочка-птица смеялась и вытворяла кульбиты под улыбчивым взглядом своего учителя полётам!


***

Галька улыбалась. И такую красоту она заперла в хрустальном сосуде? Да ну! Чушь!

Галька резво махнула рукой, читая заклинание! И снова! Снова! Снова! Снова!

Далёкие земли и города! Леса и висячие сады! Звёзды и луны! Торты и пирожные! Подруги и друзья! Жизнь! Много-много жизни!

… Галька задумчиво смотрела на последний осколок. Он был мутным и вызывал тревогу. Плохой сон? Кошмар? Да ну его! Галька уже готова была выбросить осколок подальше, как… задумалась. Леди в чёрном внимательно рассмотрела осколок. Если это был плохой сон, то хорошо будет его понять. Чтобы больше таких не было. Леди в чёрном прочитала заклинание, и освобожденный кошмар впился в её сознание…

***

— Леди. Все эти побегушки не имеют смысла.

Голос был всевластен и тих. Серьёзен и велик. Он не мог ошибаться или врать.

— Леди. Серьёзными делами ты сможешь помочь своему королевству больше чем полётами в выдуманных мирах.

Галька смотрела на огромную каменную фигуру короля, вдруг решившую ожить. Потому что кроме каменной статуи вокруг не было ничего. Это было бы несерьёзно.

— Леди в чёрном. Серьёзные дела дадут тебе власть. Власть — самая сильная магия. Которая приносит самую большую пользу.

И перед леди в чёрном разверзнулась бездна. Где власть правит всем. Где деньги развивают королевство и поражают врагов. Где чёткое и продуманное действо удваивает территорию королевства.


***

Леди в чёрном смотрела на пустую руку. Да. Этот голос был прав. Серьёзные дела могут серьёзно помочь людям. Леди в чёрном почувствовала вдруг навалившуйся усталость. Подошла к кровати. И забылась беспокойным сном.

Впервые леди в чёрном проснулась целостной. Она встала, посмотрела на свое отражение. Бледная кожа и чёрный наряд. Но это ничего! Галька улыбнулась и подмигнула своему отражению!

Ну что, леди в чёрном? Давай потанцуем с этими дворянами в небе? Только заклинание превращения в птицу изучим, и всё!

Галька заливисто смеялась! И отражающаяся в зеркале леди в чёрном тоже смеялась!

День архимага-сурка

— Экшен, интриги, расследования, драмы, и архимаг застрявший во времени! Всё одной пачкой!

~ Подробнее ~

Меня разбудил громкий стук в дверь. Вернее, сам стук был неслышен благодаря всесторонней защите двери. Но кроме продвинутой защиты, дверь обладала и продвинутой сигналкой. Которая меня и разбудила, сообщив о том что в дверь усиленно стучит приставленный ко мне Гульбригом IV, дворецкий.

Отчего такая честь? Так всё просто. Я Вальдемар. Архимаг. Одно из самых могущественных существ этого мира. И к таким при дворе короля прилагается личный шпик. Или, по-официальному, дворецкий.

Я неторопливо встал с кровати. Одеваться не было нужды, я спал прямо в мантии и с амулетами на шее. Продвинутый уровень паранойи важным шишкам никогда не повредит. Особенно в дворце Его Величества Гульбрига IV.

Плавным жестом я отдал защите команду дверь отпереть и открыть. На пороге стоял Джонсон. Так звали моего личного дворецкого. И он был удивительно напуган и растерян.

Чтобы привести элитного дворецкого в такое состояние недостаточно чего-то тривального. Да и обычного нетривального тоже недостаточно.

— Что случилось, Джон?

— Нападение, Ваше Магичество! Войска ожившего из мёртвых Волан Де Мотра осаждают город!

— И это всё? Белый город осаждали многие. И никому ещё не удалось захватить его. Высокие стены, превосходные амулеты, сильная регулярная армия…

— Не всё, Ваше Магичество! Там целая армия нежити, и они побеждают! Быстро и беспощадно!

Так. А вот эта новость уже заслуживает моего пробуждения в четыре утра (у меня очень хорошее чувство времени).

— И Гульбриг IV послал тебя призвать меня на помощь.

— Никак нет, Ваше Магичество…

Дворецкий опустил взгляд к полу.

— … Его Высочество уверен что и с вами мы проиграем. Лишь чуть позже. Его Величество послал меня чтобы я проводил Ваше Магичество в безопасное место по тайному ходу.

Вот ведь некроманты! Впрочем, Гульбриг IV король толковый. И если он говорит «бежать», то на это есть веские причины.

— Хорошо! Веди!

Дворецкий поклонился и быстро побежал по коридорам, я последовал за ним.

В просторных коридорах Белого замка было удивительно пустынно. Лишь редкие стражники, обвешанные амулетами(-безделушками) попадались на нашем пути.

А вот и тайный ход! Джонсон резко притормозил и стал тыкать камни в стене. Секунд через двадцать пароль был набран, и рядом отъехал кусок стены, приглашая в тёмный проход. Классический тайный ход! Других у Гульбрига IV и не было мне ведомо. И тут я почуял явную опасность в проходе.

— Будешь идти следом за мной, Джон.

— Но Ваше…

— Это приказ! В тайных проходах пре-е-есветлейшего Гульбрига IV нет ловушек, это традиция. А впереди я чувствую явную угрозу… ты утыкан безделушками, а я архимаг. Если опасность вздумает напасть, то пусть встретит моё лицо.

— Хорошо, Ваше Магичество, я буду следовать позади Вашего Магичества на расстоянии двадцати шагов.

Вот и хорошо. Но сначала — небольшая подготовка. Раз. Два. Три. Четыре. Пассивная защита. Активная защита. Заготовка мощной астральной стрелы. Маскировка. Пошли!

Темно тут, хоть глаз выколи! Впрочем, выкалывать что-либо не требовалось. У меня было волшебное зрение. У Джонсона, видимо, тоже.

А вот и опасность! Что тут у нас? Девять прозрачных фигур в чёрных доспехах и мантиях. В руках у каждого по чёрному зазубренному мечу. На пальце у каждого сильно магическое кольцо. Назгулы. Согласно легендам, один такой может без напряга истребить небольшой город. Будет весело!

Сделав дворецкому знак стоять на месте, я прыгнул на Назгулов!

Назгулов на миг окутывает стена пламени, а затем один из них оседает тысячей осколков. Не зря я заготовил астральную стрелу! Прыжок в сторону. Принять меч на разряд молнии. Сверхновая для замешательства. И астральная стрела. Минус ещё один. Не то чтобы они не двигались как тени, или не были искусными тёмными магами. Просто я был на порядок сильнее. Архимагом. Подкат, обманки, шаровая молния для дезооринтации и астральная стрела на десерт. Вот вас и осталось шесть.

ХРЯСЬ

И тут в мою защиту прилетел «подарок» на порядок сильнее тех, что могли породить Назгулы. Сделав кувырок и пустив пару мороков, я мельком глянул на нового противника. Н-н-некроманты! Да что он тут делает?! К Назглуам на помощь пришёл никто иной как Волан Де Морт собственной персоной. Сухая кожа, лицо-маска, змеиные глаза. Все как гласят легенды. А ещё легенды гласят что при жизни он был архимагом. И это плохо. Но… потанцуем?

Отвлекая назгулов иссушающим туманом, я запустил в Волана череду сверхвспышек и на десерт — белоснежный огненный смерч… И мне снова прилетело от Волана чем-то крайне убойным, а затем ещё и Назгул задел. Да, Волан архимаг. И что ещё хуже, он умеет действовать с Назгулами как единое целое!

Кручу-верчу, запутать хочу… в стены прохода ударялись вихри сверхсжатого воздуха, пламенные плети всех цветов мельтешили вокруг. И во всей этой красоте я добивал защиту Назгула! Готово! А тебе сразу астральную стрелу, потому что успеваю и вааще! И тут в меня ударила стена запредельного холода, защита замелькала, а четвёрка Назгулов заключила в кокон, и мечами стала крошить мою защиту! Да меня поймали на моём же танце! Сврхнова-а-а-а… новая волна загробного холода заставила мою защиту замерцать, а затем сквозь неё прошёл меч Волана. Весь в языках тёмного и бледно-синего пламени, явно артефактный, он прошёл и через мою грудь.

Ну уж дудки! Исцеление! Астральная лоза! Но мои попытки были тщетны, Назгулы не пожалели сил на захват меня, Волан доразбил мою защииту ярко-фиолетовой плетью. А затем, словно в замедленном времени, я увидел как его артефактный меч рассекает меня от груди до головы. Я погиб.

***

Меня разбудил громкий стук в дверь. Вернее, сам стук был неслышен благодаря всесторонней защите двери. Но кроме продвинутой защиты, дверь обладала и продвинутой сигналкой.

Я резко вскочил с кровати, окруженный сияющей защитой. Всё было тихо-мирно. А в дверь сильно стучал Джонсон.

Так это всё было сном? Я взглянул на своего ловца снов. Перья громовой птицы, красивый узор мифриловой нити… что же ты меня от кошмара не спас?

Плавным жестом я отдал защите команду дверь отпереть и открыть. На пороге стоял Джонсон. И он был удивительно напуган и растерян.

— Джон, только не говори что на город напали некроманты…

— Напали, Ваше Магичество! А как Ваше…

— И они под предводительством восставшего из гроба Волан Де Морта и побеждают?

— Да…

Похоже что я видел пророческий сон! Некроманты!

— Джон! Веди меня в другой тайный ход!

— Но Его Высочество явственно сказал, и откуда Ваше…

— Я умею читать мысли. Веди меня другим тайным ходом. Это приказ, Джон.

— Есть!

И дворецкий побежал. Я побежал за ним. Но что-то тут было не так…

— Джон, стой! Почему мы бежим в том же направлении?

— Потому что тайный ход там.

— Другой?

— Другой.

Чувство тревоги нарастало. В прошлый раз оно закончилось моим концом.

— Веди к другому тайному ходу, который не там!

— Но там…

Защита амулетов Джона сопротивлялась недолго. Через три секунды разум дворецкого окутала пелена беспрекословного подчинения мне.

— Веди!

— Есть!

И мы снова бежим. Только уже обратно. Какой же он медленный. Умей я читать мысли… вне пророческого сна, просто бы вычитал из головы место. А так… кстати, о месте.

Мы прибежали к покоям Его Величества.

— Ага, значит ты не хотел меня пускать к личному ходу Гульбрига IV? И почему ты остановился?

Я оглянулся на Джона. Он был мёртв. На теле не было ран. Глаза были осмысленные. Он дышал. Сердце билось. Но искры жизни в глазах Джона не было. Кто-то убил его хитрой ментальной магией.

Моя защита колыхнулась, сообщив что по ней прошлись чем-то острым и очень убойным. Но вокруг никого. Совершенная невидимость, ха?

От меня с визгом во все стороны ушла волна, крошащая поверхность стен, потолка и пола в мелкую пыль. И в поднявшейся пыли явно был виден силует ассасина. Бинго!

Раз. Два. Три. Раз. Два. Три. Это был почти вальс. За тем исключением что это был танец меча и магии. И танец был быстр. И смертоносен. И неравен. Хоть ассасин был ловок как демон, мои навыки и сила не оставляли ему и шанса… свыше пожить ещё тридцать секунд.

ХРЯСЬ

Знакомый удар! Волан Де Морт пожаловал на бал! Пора удирать. Просто на всякий случай.

Невидимость. Световзрыв. Шумовзрыв. Просто взрыв. Обманные копии меня. И драпать!

Я бежал бысто словно лань! Магия и тренировки делали своё дело!

Прямо. Налево. Направо. Создать копии меня. Направо. Прямо… на Назгулов!

В мою защиту с грохотом впечаталось сразу девять чёрных зазубренных мечей! А ещё моя скорость! И моя защита замерцала. Плохо дело, ещё немного…

Плеть связывания, взрыв, огненная стена, резкий забег… да что ж! И я снова напоролся на меч. Причём, на этот раз на меч ассасина. И на сей раз моя грудь была пронзена насквозь. Ослабшая защита это плохо. Кстати, о ослабшей защите. Сверхсильным плетенияем разрыва я разбил защитное поле ассасина, и простой молнией довершил тело. Так-то.

И тут я почуствовал как по груди расползается пятно онемения. Меч ассасина был отравлен! Резким заклетьем я вышиб кусок плоти из моей груди на пару с мечом и ядом, наложил исцеление. Так-то…

ХРЯСЬ

Моя защита разлетелась на тысячу осколков! Прыжок в сторону! Но в той стороне уже летело остриё, покрытое чёрным и бледно-синим пламенем. Поздно. Вспышка сверхновой не сбила наводку артефактного меча, и моя голова слетела с плеч.

***

Меня разбудил громкий стук в дверь. Вернее, сам стук был неслышен благодаря всесторонней защите двери. Но кроме продвинутой защиты, дверь обладала и продвинутой сигналкой.

Я неторопливо поднялся с кровати. Так. Опять всё сначала...?

Это либо петля времени. Либо сон во сне. Второе легко проверить!

Я расслабился и начитал заклинание о сознании и истине. Холодок трижды пробежал по моей коже. А затем ещё раз, только уже не от чар. Я в тритий раз не сплю! Петля времени…

Стук в дверь стал настойчивее. Итак, направо пойдёшь, к Назгулам попадёшь. Налево пойдёшь, к ассасину попадёшь. А ещё рядом вертится Волан Де Морт! Н-н-некроманты! Хотя…

Плавным жестом я отдал защите команду дверь отпереть и открыть.

— Джон, я всё знаю! И мы уйдём через окно!

— Но Его Величиство…

— Его Величество мёртв! А тайные ходы известны врагу!

«Вероятнее всего» я добавлять благоразумно не стал.

Джон побледнел…

— А как Вы всё это…

Ух ты! Он даже этикет подзабыл! Это хорошо. Никогда не любил дворцовый этикет. А вот бледность Джону не к лицу!

… так-то лучше! Заклятье бодрой готовности — всему голова!

— Я умею читать мысли. И ещё… зови меня по имени. Это приказ.

— Хорошо, Вальдемар.

А из мальчишки выйдет толк!

— Джон, расслабся и ничему не удивляйся… тебе это пригодится, потому что я умею летать!

Глаза Джона загорелись воодушевлённым огнём!

Раз-два — маскировка всему голова. А теперь — пошли!

Плавным движением я открыл окно, и совсем не плавным движением влетел на пару с Джоном в облако оживших гаргулий! Некроманты!..

Огненная сфера — минус десяток. Режущая линза — минус пяток.

ХРЯСЬ

Вот мы снова и встретились, Волан. На сей раз рядом только мелочь пузатая — гаргульи. Так что почти один на один… ха-ха-ха!

Запускаю в Волана волну тепла… очень горячего, плазменного тепла заклинания дезинтеграции, пусть попробует на вкус! Но нет. Вся мощь заклятья улетает во вдруг столпившихся гаргулий. А точно в меня прилетает иссиня-тёмный луч! Так. Я недооценил горгулий. Пора бежать.

Но я недооценил горгулий дважды. Они вились вокруг в бесчисленном количестве, загораживая весь обзор и Волана от моих заклинаний. А вот Волан всегда в меня точно попадал. Моя защита замерцала!

И тут мне в голову пришла идея. Резко к земле. Временный сверхкрепкий купол, и копим… купол осыпался от смертоносного удара Волона… на взрыв и полёт ввысь!

Прямо на меч Волона. Любят они этот приём. Сверхновая-сверхновая-сверх… и тут Волан сотворил огромное сизеватое пламя, я бросил навстречу десяток горгулий, но… пламя прошло сквозь них, сквозь мою истощённую защиту… и сквозь меня самого.

***

Меня разбудил громкий стук в дверь. Вернее, сам стук был неслышен благодаря всесторонней защите двери. Но кроме продвинутой защиты, дверь обладала и продвинутой сигналкой.

Я открыл глаза. Итак, что мы имеем? Тайные ходы перекрыты. Окно перекрыто. Бежать некуда. Но раз я всё ещё жив, надежда есть. А чтобы превратить надежду в шанс придётся прибегнуть к не очень приятным чарам. Мягко провожу ладонью по лбу, шепчу «Ash'he H'fkeyu Sdfa'u», и вот… та да! Мои мысли кристально ясные и бегают быстрее света! Потом это будет мне дорого стоить. Но хорошие мозги сейчас дороже…

Прорваться максимально быстро? Маловероятно. Заменить Джона собой и отсидется? Нет. Накрутить маскриовки и затерятся в коридорах? Вряд ли получится? Так. Так не пойдёт.

Что мне нужно? Мне нужен выход. Какие выходы известны врагу? Все существующие. Значит надо сбегать через несуществующий выход! Бинго!

Плавным жестом я отдал защите команду дверь отпереть и открыть. Схватил Джона волшебным захватом. Плавным жестом отдал защите команду дверь закрыть и запереть.

— Джони, я всё знаю потому что умею читать твои мысли! В задуманный Гульбригом IV тайных ход мы не пойдём! Тем более что король мёртв! И зови меня по имени! Приказ!

Румянец побледневшему Джони вернуло заранее подготовленое заклятие.

— Так точно, Вальдемар! Но что нам делать?

Я уже говорил что он толковый?

— Раз все выходы известны врагу, мы сделаем свой выход. И для этого потребуется чтобы ты закрыл глаза и ничему не удивлялся. Идёт?

— Да!

Джони крепко зажмурился и приготовился к самому худшему. Вот и молодец.

Иллюзии, волшебные клоны, отводы глаз, ложные ауры. Это чотбы нас неслучайно спутали с ними. А теперь — заготовки для ещё таких же, только чуть других. И маскировка с защитой на нас. Я усмехнулся, кастуя мощную левитацию… полетели!

Перекрытия Белого замка сделаны на совесть. Только вот мы летели сквозь них как нож сквозь масло! Я ведь архимаг, не так ли? Бум-бум-бум, и крыша! А теперь… команда обманкам внизу разбегаться в панике! Команда клонам вверху — разлетаться в панике! Команда нам — вверх! И чуть вбок…

Последняя предосторожность оказалось нелишней, иллюзию летящую строго вверх накрыло из какого-то оружия сумрачного гения. Гигантский посох с энергией разрушения на колёсиках. Топорно и практично. Как я понимаю, именно эта штучка разрушила неприступные стены Белого.

А красиво тут… если не считать полуразрешнного города и огромной армии осаждающих.

Вверх-и-слегка-вбок! Облака! В облаках! Над облаками! А вот тут просто завораживает дух...! Нежно-молочные облака под нами, разукрашенные лучами ярко-оранжевого Солнца! Кра-со-та!

Кстати о красоте! Мороков побольше, лёгкую завесу чтоб не ослепнуть, и полёт в сторону Солнца!

***

Меня разбудил громкий стук. Моего сердца. Да уж, спать будучи обвешанным кучей манозатратных заклинаний — рискованная идея. Мана у меня уже истощилась до предела. Как и жизненные силы. От того и дыхание спёрло. Оттого и сердце стучит, пытаясь разогнать застывающую прохладную кровь. Но всё же это стоило того. Мой разум после всех злоключений, и, особенно, подстёгивающего заклятья, нуждался во сне. И его получил.

Так. Пора снижаться. И вообще, отключить всю эту мишуру!

Одно за другим, я отпускал чары на волю. Маскировка. Активная защита. Пассивная защита. Левитация. Хорошо же когда ничто не сосёт из тебя последние жизненные соки! И то что мы падаем тоже хорошо! Потому что снижатся на левитации затратно…

Земля! Ву-ху! Так. Тело, ещё разок. Я знаю что ты очень устало и вообще, но если ты сейчас не наскребёшь маны на смягчающую подушку, то мы разобьёмся в лепёшку! Ну же!

ПУХ

Получилось… мы приземлились мягко и меня вновь потянуло в сон. Так тому и быть, я совсем без сил.

***

Свист… стук. Свист… стук. Свист… стук. Да что же это такое, дайте поспать! Я резко взлетел (именно взлетел) с земли! И не зря. Группа скелетов методично пробовала пробиться через мой личный щит… слава паранойе, не дававшей мне спать без мантии и амулетов. Незачарованным оружием пытались пробить. Через чародейский щит, выдерживающий несколько прямых попаданий чар Волана. Пхе!

А вот моему другу повезло куда меньше. Его личный амулет давно погас, а тело было похоже на… котлету. А ну вон от Джони, противные! Одной массовой режущей сети хватио всем трём десятком оживших костяшек! Так-то! Знайте архимагов! Джони?..

Я подскочил к дворецкому и резко и бескомпромисно влил в него ряд сканирующих, а затем и целебных заклятий! Всё, вот, ты уже не котлета, а человек! Чудно! Спишь? Вот и поспи. Я тоже посплю. Только призову ягод на перекус, да поставлю продвинутый маскировочно-сигнальный контур.

***

Тишина. Ну наконец-то я просыпаюсь сам, без всяких стуков-свистов! Рядом сидит Джони, да поедает ягоды из припасённой вчера вечером кучки. Мы что, целый день спали? Ну и сони!

Кстати, а где это мы? Ух-ты! Вот забава! Мы спали прямо на Великом Торговом Тракте Жёлтой Нити, вблизи Великого Моста Троллей. Какие древности, ух ты! Мост, согласно легендам, был построен троллями чтобы не пугать прохожих на торговом пути, а просто проходить над ними из одной половины своего царства в другую. Не совсем уверен что это сработало… когда над тобой проходит двухтонная махина тролля, невольно начинаешь думать о её падении. Даже сквозь прекрасный Мост Троллей. Кстати, прекрасный он вовсе не потому что расписан красиво ухмыляющимися рожами. А потому что стоит в целости и по сей день. Разве что мхом покрылся. Умели же тролли строить! А люди… я с усмешкой посмотрел на десяток утопающих в траве, гранитных камней, оставшихся от Великого Торгового Тракта Жёлтой Нити. А люди умеют прекрасно разворовывать исторические достояния.

— Джони, ты как?

— Да вроде порядок… Вальдемар, а почему ты меня спас?

— Потому что ты живой человек и тебя можно было спасти.

Джони задумался и на миг приложил руку ко лбу. Чем-то мне это его движение не понравилось.

— А других жителей Белого города спасти было нельзя?

— Нет.

Мне почему-то было очень стыдно.

Джони замолчал и уставился взглядом вникуда.

Я тоже замолчал, но вот взгляд мой был полон мыслей о том что было, о том что будет, и о том что делать. Наконец, мысли пришли в стройный ряд плана.

— Джони, похоже, что на месте пока сидеть нельзя. За этими костяшками могут последовать костяшки посильнее. А могут и не последовать, но тут лучше перебдеть. Жизнь… одна. Джони, ты слушаешь?

Джони глядел в пустоту. Обеспокоенный его состоянием, я провёл скан. Н-н-некроманты! Обильное кровоизлияние в мозг! Настолько обильное, что… я не знаю что с ним делать. Разве что отсрочить смерть. Я наложил на Джони заклятие стазиса. Теперь ты проживёшь ещё много. Ещё целый месяц или два… в глубоком-глубоком сне. Прости. Я больше ничего не могу сделать. Не знаю. Не умею. Я хоть и архимаг, но, но… не знаю очень многое.

Я уселся на землю и тяжело вздохнул. А затем открыл глаза, напоенные решительностью. Не время раскисать. Тем более когда склеты бегают по округе. Сначала мы улетим… далеко-далеко, в неизведанные земли. Там отдохнём. А затем найдём для тебя магистра-целителя. Я и сам такой, но может… найдётся более толковый?

И ещё кое-что. Прежде чем уйти я возвал к астральным ищейкам. Мне надо было знать откуда с Джони такая беда случилась. После скелетов я залатал его на совесть… или нет? Или я что-то упустил? Астральная ищейка вернулась, неся в зубах кусочек прошлого. Благодарю, милая. Итак…

/Я осмартиваюсь вокруг. Всё спокойно, мой спаситель дремлет сном младенца. Вокруг нас очерчен замысловатый круг, думаю, за него выходить не стоит. А это что? Ух ты, съедобные ягоды в куче. Да ещё и с выженным в траве «общие запасы провианта». Пасибки за щедрость, Вальдемар! Ой! Ай!
Я споткнулся о гранитный камень, выступавший из земли, и больно стукнулся головой о другой, а затем встал, потёр ушибленный лоб, чувствуя в голове лёгкую тяжесть, да вернулся к ягодам. М-м-м.../

Достаточно!

Видение послушно испарилось. Эх Джони. Выжить при нашествии некромантов. Прорваться ко мне. А затем вместе бежать сквозь обстрел. Быстро летать в облаках. А затем чуть не превратиться в фарш от ржавых мечей. И… остатся целым. А потом споткнутся о камень. И ударится головой о другой камень. И от него уже получить смертельную травму. Некроманты! Ну и переплетения же у судьбы!

Так или иначе — пора приводить план в действие. А чтобы наш побег был невидим с земли, мы снова полетим над облаками! Вперёд!

Долгий полёт под звёздами и полной Луной. Что может быть лучше? Многое. Например, мой запас маны. Всё-таки — скоростная левитация очень затратна даже для архимага. Пора садиться. На сей раз медленно и мягко. Для Джони.

И что у нас внизу? Водная гладь. И деревушка над ней. Что за дикость? Хотя я кажется знаю… где там мои чары подзорной трубы… ага! Водные шаманы! Эти… необычные люди живут на море в своих деревеньках. Черпают дары моря, размышляют о море, управляют морем. А ещё в сказках они очень добрые. И почему-то, в отличии от исторической литературы, в сказках они живут на болотах. Ладно. Защиту пошерше, посадку помягче.

К тому моменту как я с Джони плавно опустились на деревянную землю… борт… деревушки, встречать нас высыпала целая толпа. От каждого в ней явственно тянуло магией воды. А ещё на каждом висело как минимум пара украшений из водрослей, раковин, высушенных медуз, ещё чего-то непознаваемого. И это были не просто украшения, но амулеты(-безделушки), от которых тоже веяло магией воды.

— Привет?

А в ответ тишина. Может я не на том языке говорю?

— Ghefou? Pol'kag'hnah? Dori? H'ooo'nh? Go'r'm?

И тут из толпы вышел высокий темнокожий шаман. Вероятно, главный шаман.

— Меня Зовут Гром-Шторм! Прости что они молчат. Просто гости с неба это очень необычно. Мои люди ждали меня, вождя. Скажи, могучий маг, как твоё имя?

Ох. Так значит проблем с Общим языком у вас нет. Хорошо. А то ещё немного и я стал бы говорить гоблинские ругательства… но это только потому что у гоблинов все слова это ругательства.

— Моё имя — Вальдемар. И я архимаг.

Шаман вопросительно поднял бровь.

— Очень-очень могучий маг в переводе с Общего на Общий.

— Хорошо. Скажи, почему я чувствую в тебе скорбь?

— Потому что ты эмпатический маг… э-э-э… проницательный человек. И потому что мой друг долго не проживёт.

— Что с ним?

— Сильное кровоизлияние в мозг с нарушением структуры, затычками, частичным разрывом полушарного мостика… и я не могу ничего с этим поделать. Могучий-могучий маг, а всё что могу… так это дать Джони отсрочку.

— Поэтому он жив, хоть и кажется мёртвым?

— Да. Заклинание стазиса. Астрально-временной континуиум завязывается на материю, кроме того, органические процессы тормозятся намеренным охлаждением и переоптимизацией. Если по-простому.

— Понятно.

Он действительно понял. Удивительное дело для шамна в деревушке посреди моря. И при том он не знал кто такие архимаги.

— Кто ты такой?

Шаман хитро прищурился.

— А об этом мы поговорим в отдельной хижине. Как и о другом.

Так. Сверхглубокий скрытый скан на тебя. Отбит…

Гром-Шторм улыбнулся.

— За твоего друга не переживай, он будет в порядке.

— Со всем этим что у него есть?

— Да.

Я чувствовал правду. Хорошо, мистер таинственный-водный-шаман или кто ты там, пойдём, поговорим.

— Хорошо. Тогда пойдём, поговорим.

Сначала Гром-Шторм подошёл к Джони и чего-то пробормотал под нос. Я почуствовал сильную волну магии природы. Затем шаман кивнул мне, сказал толпе что-то на незнакомом мне языке, и пошёл в переплетения мостовых. Я последовал за ним.

***

А неплохие палаты! Для деревни посреди моря, но всё же. Многоцветные ковры, шикарная мебель, множество странных приборов, фонящих магией и какой-то странный синий огромный параллелепипид.

— Задал ты мне задачку, Вальдемар. Кто тебя учил ставить личные щиты так, чтобы само пространство рядом прилипало?

Я пожал плечами.

— Личные щиты это дело личное. Но если по-открытому, я сделал всё, чтобы их было невозможно пробить…

Я вспомнил Волана.

— … быстро.

— Понятно. Ты вот наверняка недоумеваешь, чего это я тут про тебя говорю, почему понимаю одно, но не понимаю другое.

Я усмехнулся. Он явно думал что я деревенский продвинутый паренёк с большими силами. Что только подтверждало мои догадки.

— Мне, по большей части, всё понятно. Ты — путешственник по пространству-времени. Кто-то из вашей коллегии, может даже ты сам, начитавшись исторических книг или просто наслушавшись словесных легенд, решает меня просканить. Достойное дело, тем более что я очень неординарен. И случайно зацепляет за мои личные щиты свою кривую времени. Что создаёт временную петлю. Что очень опасно для ваших исследований или локальной области пространтсва. Потом вы попытались её снять, но лишь глубже запутали, что привело к моей неравномерной привязке к месту запутывания. Если я погибаю, тело моё сгорает… не хочу быть личем. И заодно такое сгорание лишает место привязки его причины. Но такого быть не может, и… петля затягивается обратно, возраждая меня в начале злоключения. Всё так?

Гром-Шторм смотрел на меня ошарашено, но затем широко улыбнулся.

— Не-а. Я с самого начала нестабильно петлю кинул, без возвращения и копашения… до этого момента.

Ух ты! Угадал! А обычно моя первая идея по паромагическим штукам оказывается бредом с намёком на истину… впрочем, во имя несправедливости, тут я не угадал с одним пунктом.

— И чем момент особенный?

— Тем что я смог тебя найти! И даже подстеречь!

Он подмигнул. Каков шельмец!

— И что ты будешь со мной делать?

— Во-первых, обязательно сотру память…

— И получишь ещё петлю времени. Мой разум защищён не хуже тела. А ещё я умею драться.

Он почему-то хмыкнул.

— Знаю-знаю, поэтому сразу перехожу ко второму.

И Гром-Шторм достал из под полы ларец. Открыл. В ларце было две таблетки, не поддававшиеся моему скану. И не потому что были защищены, а потому что состояли из чего-то совершенно дикого и межпространственного… лишь прикидывающегося красной и синей таблеткой.

— Гром-Шторм, что это за… истерзанные куски пространства-времени?

— Среди своих, то есть тебя и меня, ты можешь звать меня по настоящему имени. Доктор Кто.

— Очень тебе подходит. Доктор, так что это за таблетки?

Доктор Кто почему-то засмеялся… а затем, внимательно посмотрел мне в глаза. Даже в голову попытался влезть, но это у него не вышло.

— Не наглей.

— Хорошо-хорошо. Эти таблетки для распутывания твоей временной петли. Синяя таблетка состоит из обрата петли. А красная — из обрата петли с ненаписанным условием.

— А зачем мне петлю распутывать? Бессмертие это хорошо.

Доктор покачал головой.

— Вариант номер два. Если струна петли слишком натянется, будет большой бум. Очень-очень могучий бум. И ты будешь в его эпицентре без «бессмертия».

— Понял.

Я задумался…

— Условие ты допишешь любое?

— Любое разумное.

— Хорошо.

В моих глазах заплясал демонёнок.

— Запиши условием поражение некромантической армии под Белым городом.

Доктор провёл рукой над красной таблеткой.

— Готово. Запить воды принести?

Хорошая у тебя усмешка.

— Нет. Нечего пространство запивать материей.

Я взял красную таблетку.

— Личные щиты снять?

— Да… то есть нет. Нет.

— Оки!

Я подмигнул Доктору и махом проглотил красную таблетку! Реальность поплыла…

— Here's your IDDQD…

Интересное прощание. Надо запомнить. Или не надо… вдруг это ругательство?

ВСПЫШКА

***

Меня разбудил громкий стук в дверь. Вернее, сам стук был неслышен благодаря всесторонней защите двери. Но кроме продвинутой защиты, дверь обладала и продвинутой сигналкой.

Что же. Хоть я чувствую себя сурком в колесе, я буду идти до победы. И снова. И снова. Снова. Снова. Пока не выйду победителем!

— Here's your IDDQD…

Пропел я под нос, отпирая дверь для Джони.

***

СЧАСТЛИВОЕ НОВОЕ НАЧАЛО

~ 12 уровней Твайки ~

— Сегодня мне приснился бредовый, но примечательный сон. О том как Твайке надо было достигнуть 12 уровня в какой-то странной VR-игре. И как я этого таки достиг.

~ Подробнее ~

*где-то в кромешной тьме*

— Загрузка… 25%…
— Забавно. Голос слегка механический, но и стилизованный под голос Тваюси.
— Загрузка… 42%…
— Прогресс-бар был бы более наглядным, чем этот голос…
— Загрузка… 77%… топорики…
— Хи-хи. Ладно, во имя отсылки на лото я прощаю твою неточность.
— Загрузка… 99%… инфа 100%…
— Надеюсь, ты не собираешься оставшийся процент грузить дольше всех прочих процентов?
— Загрузка 111%…
— Не собираешься…
— Загрузка 120%. Загрузка завершена.
— Так-то лучше. Надеюсь.

*вспышка*
Вокруг какой-то хвойный лесок, птички поют, да большой круг замшелых камней. Небо безоблачно, пахнет хвоей, качество VR обалденное, не даром «12 уровней Твайки» создавал демомейкер. Рядом со мной стоит Селестия, видимо, в ожидании того как игрок (в виде Твайки) поставит отвисшую челюсть на положенное ей место. Кстати, о перемене тел, оная совершенно не чувствовалась благодаря хитрому трюку — тело осталось моим, но взаимодействующий образ от него был проведён к Твайке. Старо как мир… но и надёжно, не надо заморачиваться, что бородатьый мужик (или просто человек) получил настоящее (почти настоящее) тело единорожки.
— Привет, Тия, у тебя есть для меня квест?
О! И голос тоже трансформируется в нежный голосок Твайки! Как бы тут не залюбоваться собой… вернее, проекцией Твайки от себя.
— Привет, Твайлайт, у меня есть для тебя очень важный и ответственный квест. Ты должна пройти обучение.
А чего ещё я ожидал?
— Хорошо, я принимаю квест.
— Не, так дела не пойдут. Этот квест стоит 20 золотых монет.
— ???
— Ты можешь, например, собрать те, что находятся под камнями. Твоего копытокинеза хватит, чтобы сместить камни, а золото само юркнет в твой инвентарь по прикосновению.
Золото для обучающего квеста? Да ещё и с пояснением о том как его добыть? Something strange is going on…
Так, всего 20 камней. Что ж, логично, монет ведь тоже нужно 20.
1… 2… 3…
17… 18… 19… Пинки Пай… стоп, что?
— Твайлайт, эта Селестия не настоящая. Настоящая никогда бы не попросила тебя платить за обучающий квест.
И Пинки скрылась обратно под землю. Твёрдую. Без каких-либо нор. Ну… допустим, что это намёк?
— Селестия, а я тут услышала, что обучающие квесты у тебя для меня бесплатные, и компенсация за моральный ущерб бы не помеша…
— Отлично! Умничка! Теперь у тебя есть 19 золотых монет, и мы можем начать обучение. Твоё первое обучающее задание это уговорить продать Коварного Кролика тебе нормальной морковки 1 штуку. Кролик живёт в норе. А нора это Пинки Пай.
Та-а-ак… похоже на форуме не шутили, что автор слегка безумен, хоть и талантлив. Подхожу к тому метсу, где выскакивала Пинки. О! И нора теперь есть. Всё-таки, наличие заскриптованности даёт о себе знать даже в играх наших sci-fi времён. А что? 0 и 1 двоичной логики тоже на месте.
— Эй! Кто-нибудь дома?
Тишина…
— Я спрашиваю: «Эй! Кто-нибудь дома?»?
Тишина…
— Я спрашиваю: «Я спрашиваю: „Эй! Кто-нибудь дома?“?»?
О! Ответили сиплым голоском.
— Нет! Нет никого.
— А кто тогда отвечает?
— Это автоответчик, оставьте ваше сообщеие после звукогого синала.
И характерный писк. Ну и ладно. Нора открытая, можно и заглянуть.
*Внимание! Вы входите в зону Тьмы! Тут не помешают: светляк, огненные шары, молнии! У Вас есть светляк! Активировать Y/N?*
— LATIN CAPITAL LETTER Y.
Сказал я СЕРЬЁЗНЫМ ТОНОМ. Пусть знают с кем связались. Ну… с милой лавандовой единорожкой… да… но она крутая!
А ещё странно, что мне тут советовали молнии и огнешары. Это ведь обучение… да?
*свет меркнет*

— Загрузка 34%…
— А. Ну теперь понятно, почему мой комп тянет игру. Просто игровые зоны не такие и большие.
— Загрузка кролика…
— А сколько это в процентах?
— Кормление кролика — 102%…
— Ну-ну.
— Кролик загружен пищей на 120%! Можно играть!

*вспышка*
Мокрая земля пахнет сыростью, а мой рог светится в темноте. Логично. И опять таки детально запредельно. И звуки, и вид, и эхо от движений Твайки. Ещё немного, и меня потянет писать письма Принцессе Селестии.
Так. Пошли впрёд что-ли...?
Развилка? Ладно. Пойдём налево. Ещё? Ну так теперь направо.
О! А вот и склад с морковками! Во всяком случае — так гласит большая табличка над кучей баклажанов… может, морковки где-то в этой куче?
— Вот ты и попалась...
Голос кролика, вдруг выскочившего из кучи баклажанов был похож на змеиный. Да и сам кролик имел чешую, красные глаза и симпатичные клыки…
Это вобще кролик?
— теперь не отвертишься...
Ну-ну. Это начальная локация. Она ведь лёгкая? Лёгкая, да?
— Ты купишь баклажан!!!
А вот теперь ты явно переигрываешь.
— Мне нужна морковка.
— Бакалажан это и есть морковка. Просто под полем маскировки. Кролики — это честная подпольная организация, чтоб ты знала.
Ну-ну.
— Тогда мне одну марковку без поля маскировки, пожалуйста.
— А у тебя есть 100 золотых?
— А у тебя есть фиксированная стоимость морковки?
— 100 золотых.
— Эм… а…
— Ладно, специально ради твоих очаровательных глаз, 10 золотых.
У меня такое чувство, что меня только что одурачили.
— А сколько она стоит на самом деле?
— 2 монеты. А я, как торговец, задаю свою цену. Покупай, или ищи Морковки Высшего Сорта у кого-нибудь другого. Может, даже найдёшь. В заскриптованных мини-локациях-то. Хе-хе-хе...
Ладно, признаю, меня обворовали.
— Хорошо, я согласен на 10 монет.
— 15.
— А… эм…
— Ещё 5 за навык передавать монеты другим, конечно же!
— А у меня уже есть учитель. И она учит меня бесплатно.
— Хорошо, тогда эти 5 монет — просто прибавка в честь моей жадности 80-ого уровня.
— Хорошо…
Монеты резво прыгнули к кролику. Все 19. А баклажан — ко мне.
— Эй!
— Ещё 4 монеты за торговлю 42-ого уровня. И дипломатию 24-ого. Иди, не мешай мне чахнуть над золотом.
— Да я про баклажан!
— А. Это. Так это и есть — Морковка Высшего Сорта без поля маскировки. Этот сорт баклажанов так называется. Посмотри, без поля он теперь зелёный
И неспелый… вот это агрессивный маркетинг!
Ладно… давайте предположим, что Селестия хотела Морковку Высшего Сорта?
*Загрузка...*
И так будет каждый раз при переходе? Что же, в принципе, разумная плата за малый расход оперативки.
— Тия, я выполнила твоё поручение, вот Морковка Высшего Сорта. Эй… ты чего ржёшь как лошадь?
— Ох, твайлайт… ха-ха-ха! Это обычный баклажан! Да ещё и неспелый! А Кролик всё ещё хитёр, драконья морда, ха-ха-ха!
А смех у тебя очень красивый. Так…
— … а задание я выполнила?
— Ха-ха-ха! Да, конечно! Ты научилась новому! Что ушлым торговцам нельзя доверять!
Тия неспешно уняла свой смех, и продолжила.
— Поэтому я официально присваиваю тебе 0 уровень.
— Нулевой?
Тия заговорщески обняла меня крылом, и прошептала прямо в ухо.
— Все программисты начинают с нуля.
— Окей… ещё квесты?
— Нет. Всё ещё обучающие задания. Твоим вторым обучающим заданием будет разведка местности. Вот тебе походные сумки, десяток элексиров исцеления, гранатомёт, верблюд, соломинка, молочных коктелей 20 штук…
— Э… ё… я столько не вынесу…
— Ах! Точно!
Тия в быстром темпе наколдовала что-то, и весь скраб, кроме походных сумок, исчез.
— Теперь у тебя все эти штуки в инвентаре. То есть — в походных сумках.
— Хорошо. А что мне разведывать-то? Залежи золота? Медведей?
— Всё что найдёшь. Когда нучишься чему-нибудь новому — возвращайся.
*долгая загрузка...*
Деревья, птички, никакого золота… а таки красиво. Ух ты! Вот это медведь! Большой! Чёрный!
*Внимание! Впереди существо класса Потапыч! Вступить в конфронтацию Y/N?*
— N
— N?
А у Потапыча голос суровый…
— Ну да, нет.
— Ты — очень странная единорожка.
— Y
— Чё?
— Да, странная. У тебя есть квесты?
— Не, только печеньки. Хочешь парочку?
— Хочу!
Мммм… вкуснотища-то какая! Даже сразу и не скажешь, что она VR!
*Внимание! Вы съели печеньки! Хотите вступить на Тёмную Сторону силы Y/N?*
— А печеNьки у тебя вкуснющие!
Не хочу быть слишком странной единорожкой. Так-то.
— Хочешь молочных коктелей?
— А давай!
Так, нет, верблюд мне не нужен, а вот соломинка пригодится! Как и сами коктели! О! Кстати, а может, верблюду тоже предложить молочных котелей?
Достаю верблюда, соломинку, с десяток коктелей. С удивлением смотрю, как верблюд мгновенно осушил 6 коктелей, и удволетворённо присел на землю.
— Эй. Маленькая цветная лошадка. А может, продашь своего верблюда? Мне как раз верховое животное нужно.
Потапыч неторопливо выдул оставшиеся 4 коктеля.
— Ох, хороши! а за верблюда я даже двойную цену тебе заплачу… хочешь тыщу золотом?
— Да бесплатно забирай. Ты хороший.
Мишка на радостях аж прослезился.
— Ух пасибо тебе, путница! Век помнить буду!
Потапыч поклонился, взял сонного верблюда под мышку, и неспешно удалился в лес.
Наверное, я чему-то научился? Пойдём проверим…
*загрузка...*
— Ох, Твалайт! Ты так многому научилась! Что походная жизнь тебе по зубам +1 уровень. Что можно дружить, а не воевать +1 уровень. Что злым от печенек не станешь +1 уровень.
Я тихо прифигивал, а Тия продолжала…
— Что игровые ответы можно прятать в обычных словах +1 уровень. Что…
— Ну ты шпионка…
— … +1 уровень. Что перегруз инвентаря верблюдом можно заметить и устранить +1 уровень. Что о верблюдах тоже надозаботится +1 уровень. Что щедрость это чудо +1 уровень Что дружба это чудо +1 уровень. Итого, за такое комбо: ты теперь +1-ого уровня! Ох, Твайлайт, я так тобой горжусь!
— А что такое +1-ый уровень?
— Ох! Это повышение уровня, конечно! Ты теперь 10-ого уровня! Такая уже взрослая…
— … а сколько мне лет?
А ведь действительо — интересно.
— Целых 17! Достаточно, чтобы сразится с Назгулом! Вперёд! Загрузочный экран сам себя не загрузит!
*загрузка...*
В воздухе пахнет гарью, ветер холодит кости, я на вершине чёрной-чёрной башни. Всё небо и земля в багрово-чёрных тонах. А ещё стол. И за столом сидит самый натуральный назгул и…
— Диабло, ну чё ты, опять в дурака продул? А говорят — крутой, хитрожопый!
— Пощади старого жулика, ты. Мне уже 80 000 лет минуло, уже тузы из рукавов просыпаются, краплёные карты плохо различаю...
— Да не тушись ты. Одна душа это не так много.
— Ага, как же! Самый надёжный капитал — души вообще бессмертные!
— Эй, ребята!
Ребята обернулись.
— Мне тут дали задание сразится с Назгулом, и я думаю что…
— О! Так чудесно! Молодая не-винная единорожка хочет сразится со мной...!
На самом деле не хочет, но с башни не сбежишь, падать далеко… да и квест дали, как-то неудобно отказываться… впрочем, есть тут нейронные сети у мобов, или нет? Пусть держут ответ!
— … это плохая идея!
— Ха-ха-ха! Слышь, а эта малявка думает что играть с тобой — плохая идея! Уха-ха-ха!
— Конечно, плохая идея. За другую тебе бы и не дали 11 уровень. Присаживайся, сыграем на твою бессмертную душу.
— Которой не существует! Ха-ха-ха! Ты знаешь, что мы все состоим из мяса, и только вера в души делает некромантов некромантами? У-хо-хо!
— Не обращай на него внимания, он скриптанутый.
— Сам ты нейронная сеть быстрого назначения! Ставлю сто душ, что ты продуешь этой поняшке! Ух-о-хо!
— Пос-с-смотрим.
— Так это, мне с тобой в дурака играть, да?
— Ага. Присаживайся, будем играть в дурака.
Я присел от окончательно скопившегося удивления. Виртуальная Твайлайт последовала моему примеру.
Тут ж передо ной возникло шесть карт, четыре из которых были пусты, а на двух других было что-то накарябано мелким почерком.
Значит так, правила игры в дурака просты. Всего в шкатулке Пандоры 12 карт. Из них 4 карты — «тузы», на них ничего не написано. 1 карта — «Game Over», на ней тоже ничего не написано, но будучи выложенной, она сгорает в адском пламени. Оставшиеся 7 карт — «дамы», содержат каверзные вопросы. Игроки по очереди выкладывают карты. Первым начинает игрок с наибольшим числом пустых карт. Если игрок выложил туза, то он… просто выложил туза. Если игрок выложил даму, то он обязан ответить на каверзный вопрос, написанный на ней, в течении 10 минут, или проиграет. Также игрок проиграет, если выложит карту «Game Over». Тот, кто проиграл — дурак. Правила ясны?
Диабло мне подмигнул.
— Да, ясны.
Итак, раз у меня 4 карты пустые, то я и выкладываю карту первым.
Так, давайте прочитаем что за две «дамы» мне достались?
" 167*890-(56^4)=? "
" 42? "
Хм. Я лучше выложу пустую карту. Надеюсь, что это туз, а не Game Over…
… карта не сгорела в адском пламени. Значит туз. Хорошо.
Назгул выложил карту с вопросом: " Почему принято говорит о коне в вакууме как о сферическом? ". Неплохо так.
— Потому что это оп-тимальная форма для вакуума упрощённого представления.
Так, выкладываю ещё пустую карту. Опять туз. Хорошо…
Назгул выложил карту с вопросом: " Сколько стоит любовь? ". Действительно, вопросы коварны.
— Душу она стоит.
И назгул умён. Выкладываю ещё пустую карту. Опять нету адского пламени.
Назгул в свою очередь выкладывает карту с вопросом: " У тебя в руках карта с Game Over. Ты проиграешь? " Хи-хи! Я так подозреваю, что Назгулу в честь подмигнувшего Диабло как раз достался Game Over на пустой карте. Но… не уверен.
— Нет, потому что я её ещё не выложил. И да, если противник играет идеально.
Кладу пустую карту. Пламени нет. Если назгул будет и дальше «играть идеально», то меня ждёт ответ на Вопрос о Вселенной и Всём таком, и математическа задачка.
Карта Назгула: " Почему нельзя верить статистике, но можно верить практике? "
— Потому что так решил автор вопроса. А верить нельзя никому… мне можно.
Выкладываю карту с " 42? "
— 42.
Кстати, а как неверный ответ отличается от верного?
Словно прочитав мои мысли, Назгул произнёс.
— Кстати, ответившего неправильно, поражает молния. Волнуйся, поражает сильно.
И он выложил карту с вопросом: " В чём смысл жизни? ".
— В нас.
И я выложил карту с " 167*890-(56^4)=? ".
— Нет, это дикое выражение не равно знаку вопроса.
И тут меня поразила молния. Слава Пандоре, в переносном смысле. Сначала молния сложилась в слова: «Ответ не раскрывает смысл выражения и самого ответа, ответ не верен.». А затем молнии неторопливо перетелки в мордочку подмигивающего Диабло, и новые слова: «Этот старый скелет не видит за своим шкафом молнию. Ну… благодаря мне. Так что счас он наконец проиграет!» и молния исчезла.
Назугл слегка вздохнул и потянулся за своей последней картой.
Вот тебе и моральный выбор. С одной стороны, победа будет читерская. С другой стороны, расклад с самого начала наверняка был нечестным. С третьей — обманывать нехорошо. С четвёртой — тут собрались явные обманщики. А вообще… игра ведь называется «дурак»? А Назгул явно умён. Это я, дурак, поленился посчитать пример и обдумать ответ. Так что…
— Постой! Ты не видел молнию?
Назгул посмотрел на меня удивлённо.
— Какую молнию?
Диабло жестами «невинно» показывал, что мне лучше заткнуться.
— Такую, что багом не видел ты. Короче, мой ответ «Не раскрывает смысл выражения и самого ответа, ответ не верен.», и потому — дура я, а ты выиграл.
Дибло тем временем слегка пожал плечами.
— Умница, что сказала. И только вряд ли это баг, скорее «кое-кто» немного нарушил нормальную деятельность Пандоры. Кстати, Диабло, этот кто-то напрасно старался, мне было очевидно что ответ единорожки не верен.
— Спрою на 2 бессмертных души, что ты останешься в дураках, когда я сейчас сам сыграю с тобой!
— Пос-с-смотрим.
*загрузка...*
Я снова на полянке с Селестией.
— Умница, ты научилась признавать свои ошибки. За это я назначаю тебе 12 уровень и Game Win.

Дальше пошли титры, про одного человека, который и программист, и дизайнер, и автор идеи, и прочая, прочая, прочая… что же, это была хорошая игра. Хоть и короткая. Но на то она и инда-игра и сделана одним человеком. Сделана, кстати, на высшем уровне.

Я мановением руки ввёл в поиск Табуна «12 уровней Твайки». Что же, похоже одноТабунчане не знают об игре, и хорошей идеей будет написать о ней пост. Я открыл редактор поста и начал писать…

СЧАСТЛИВЫй ПОНЕЦ СНА